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冷藏集装箱运输业引领航运数字化创新潮流

http://www.yesinfo.com.cn  发布时间:2017-01-11   来源: 中国船检    【关闭】

盐田区政府

导读:数字化正快速成为集装箱运输中新的“圣杯”,而冷藏行业是最有希望领导探索这个科技时代曙光的先驱。

  数字化正快速成为集装箱运输中新的“圣杯”,而冷藏行业是最有希望领导探索这个科技时代曙光的先驱。

  冷藏业务期待引领集装箱航运业走向数字化。随着承运商转向以技术激发一个具有成本效益的行业,冷链物流也在证明这点。

  马士基航运再一次站在数字化创新的制高点

  数字化正快速成为集装箱运输中新的“圣杯”,而冷藏行业是最有希望领导探索这个科技时代曙光的先驱。

  为了扭转长年累月的盈利困境,集装箱航运承运商用尽了所有能够节省成本的方法,其中包括最近几年采取的船舶大型化及其伴生的规模经济。但是现在,他们正在试图转向用技术来挖掘额外的收入流和发现供应链中的价值。

  当然,很长时间以来,业内一直在讨论如何采用大数据、“物联网”、3D打印和自动化等手段使集装箱航运业最终受益。然而,直到目前为止,数字化的概念在很大程度上仅仅被当作营销噱头或没有实际效果的流行语而被忽视。

  此外,这些数字元元化进程需要投资的时候,资本支出往往会受到很大的限制。大多数承运商的董事会不愿意提供资金给昂贵的项目,因为回报远远得不到保证。虽然在帮助托运人跟踪货物方面,技术已经取得了长足的进步,但是数字概念作为一个整体几乎没有被认真探索过。

  然而,当行业龙头马士基突然突出数字化作为核心重点来扭转境况不佳的利润时,其他人开始注意了。

  马士基航运近几年采取一系列措施来提高资产利用率和降低成本。2015年11月, 马士基航运宣布在未来几年内全球裁员17%,即4000个岗位。施索仁说,未来几年,马士基将在数字化业务方面大幅度增加投资。

  2016年9月22日,马士基集团在宣布战略评估进展的通稿中多次提及数字化解决方案。

  战略评估报告说,马士基集团将成为一个提供海运及物流综合服务的公司,将凭借马士基航运、马士基码头和丹马士的整体能力,并结合业界领先的数字化解决方案,通过在数字化技术方面的重大投资,为客户提供更新的产品,以及数字化、个性化的服务解决方案,并增强客户体验。

  战略评估报告说,对现有资产的优化利用和对新型数字化解决方案的发展将开启商业及成本方面的协同性。预期将会实现营收增长,提高成本效率,改善盈利状况。在未来三年内,协同作业可以使投资资本回报率实现两个百分点的改善。

  马士基集团和马士基航运的首席执行官施索仁表示,海运及物流公司能够为客户提供全新的、数字化的、世界一流的解决方案,同时能够实现功能性成本协同,并可以更好地利用现有资产。

  施索仁说,数字化的效果不仅体现在降低成本,而且为客户提供更好的体验。公司可以通过自己的官网建立一个全新的收益增长点,目前其55%的货物订舱是通过官网完成的。

  2016年11月,在不来梅举办的冷链物流年会上,赫伯罗特航运公司的首席商务官托斯登·黑泽尔赞同马士基的做法,并说,科技的发展可以使我们节省大量内部成本。

  黑泽尔说,这些都是业务增长的机会。任何一家未能向其客户提供数字附加值的承运商将会眼睁睁地看着那些提供数字附加值的承运商从竞争中脱颖而出。集装箱航运业最终肯定会注意到这一个在许多局外人看来是显而易见的领域。

  马士基再次试图把集装箱航运业引领到这些未知的水域,而在其他许多相邻行业看来,数字化的成果一直表现出色。

  在接受《国际集装箱化》杂志社采访时,施索仁说:“首先,我们想在行业数字化方面真正发挥作用。我们不打算改变一切,但如果你看看集装箱航运今天的交易方式和进行方式,你就会发现它仍然是一个相当模拟化的过程,而不是一个数字化的过程。”

  虽然他承认,大部分的订舱和文档处理的过程是相当先进的,但是该行业要做到像购买机票那样简易和方便,仍然有很长的路要走。

  尽管集装箱航运业在拥抱数字化方面仍然有相当大的差距,但是在冷藏集装箱运输的数字化探索方面,马士基是当然的“舵手”。

  改变游戏规则的RCM

  冷藏监控设备并不是什么新鲜的东西。然而,马士基航运的远程集装箱管理(RCM)被视为集装箱航运行业潜在的游戏规则改变者,因为技术如此先进、规模如此宏大的试验在过去从来没有尝试过。如果技术达到其预期的能力与效果,那么马士基的RCM系统肯定将在带头走向数字时代中扮演“开山鼻祖”的角色。

  RCM,简而言之,就是把马士基的冷藏集装箱转换成一个数字连接的设备,以达到整个船队货物监控的目的。这包括一个GPS装置跟踪集装箱在陆地或海洋上的位置、3G的SIM卡、通过GSM和从中央系统发送数据和通过卫星通信GSM天线连接RCM系统。

  按照传统技术,船上的技术人员必须每12 小时手动检查每一只冷藏集装箱的状态,而通常检查100个集装箱有99个是没有任何问题的。通过使用RCM 新技术,他们现在几乎可以瞬间发现某一个特定集装箱的某一个具体问题。由此,不仅能让他们立即解决这个问题,也能削减大量的人力资源。

  该项远程实时监控系统可以在海上实时连接运输途中的冷藏集装箱,能够看见冷藏集装箱内正在发生什么,从而能够对温度的变化、空气的供给和具体位置的警报做出更快的反应。

  2015年5月,马士基把这一技术装备了27万多个冷藏集装箱,还有14800个将在2016年底前服役的冷藏集装箱也将装有RCM。然而,这个解决方案并不适用于客户或其他集装箱航运公司,它仍然是一个内部过程,还没有商业化销售。

  马士基航运公司冷藏管理的负责人谢琳·扎卡尼告诉聚集在不来梅的会议代表们,这项技术还可以通过避开意外的交通拥堵提供更好的供应链透明度,创造客户价值,同时提高应变能力,减少货物损失。她说,这项技术通过监测和数据分析,还能够提高产品管理,但最重要的效益也许是通过减少对承运人的索赔、降低保险费以及减少对手工检查的需要等途径而降低成本。

  虽然这项技术尚处于起步阶段,但是马士基在推出RCM过程中已经有大量的观察。其中一些效能可能是很有价值的,比如更快的报警分辨率时间、设置点的差异、提高周转时间以及减少二氧化碳的排放。马士基RCM技术负责人卡特佳·拉斯姆森说,到2017年中期,该项技术的重点将到达一个新的阶段,即可以进行预防性维护以更好地照顾冷藏集装箱。

  拉斯姆森说:“至少改善我们所采取的行动。获得可视性是一回事,能够监测是另一回事。必须有能力作出反应,而不仅是反应性,但要积极主动,这就使我们的系统与众不同。”

  拉斯姆森说,现在是马士基通过这项技术寻找更多数据的时候了。通过观察历史数据,可以知道很多索赔是由于温度的偏差所引起的。通过RCM,他们已经能够精确地确定什么时候将会发生这些变化。

  事实上,自2016年2月份以来,马士基航运公司通过远程方式改变了大约1500个集装箱的温度。虽然1500个听起来不多, 但是,考虑到马士基一共有27万个以上的冷藏集装箱,而且在任何一个时间点,其中大约有10万个集装箱处在营运状态,这就表明马士基开始使用数据的优点。

  行业推广颇费周章

  马士基因为其RCM所取得的成果而受到行业的赞赏,但是,关于它的实施进程、可行性以及其他承运商如何利用这项技术来提高他们的底线,是业界想要了解的问题。

  总部设在瑞士的德讯集团(Kuehne+Nagel)的冷藏物流主管弗兰克·甘塞说,这样的解决方案早就应该有了。制药公司一直呼吁对温度进一步透明化。作为第三方物流服务提供商,德讯对于温度监测数据的透明度非常在意。但是由于承运商拒绝透露,德讯集团已被迫找到自己独立的载体解决方案。

  甘塞说:“如果我们真的想要调查为什么温度没有被控制住的某些根本原因,我想我们需要RCM技术。对于承运商来说,基于这个解决方案,他们将能够产生更多的敏感数据。我认为这是一个里程碑,因为它使第三方物流变得更加透明。”

  赫伯罗特公司的操作部主任尼科·舒尔茨说,至少在短期内,从这项技术提高透明度受益最大的是货主。因为它不仅将提高承运商提供的服务质量,而且他们也可以更高的效率管理自己的时间表,特别是在涉及到内陆运输问题时,因为他们可以据此协调集装箱到达后的一系列过程。至于承运商,与这项技术相关的内部成本效率将只会在长期内产生。只有通过全球实施,才会达到这样的效果。

  舒尔茨说:“他们需要在全球所有冷藏集装箱推广才能看到真正的运营效益,因为只有这样,你才可能在码头或船上节省货币成本。”

  然而,全球冷藏集装箱的转换确实给承运商提出了一个问题。鉴于目前承运商的资金实力,这将无法承诺所需的投资回报。但是,真正要实现效益,同一联盟的每一家成员公司都必须采用这项技术。

  但是,从目前来说,要在同一个联盟的所有成员公司推广这一项目是有困难的。这不仅是因为所有成员公司的董事会都必须同意,而且在当前的并购时代,每一个联盟都是不稳定的。

  全球通信技术供货商轨道通信公司(Orbcomm)的副总裁迈克尔·登普西说,这个行业需要走到一起,并由此而创造一个特定的船舶技术路线图,或建立一个可以作为数据采集基础的行业标准。

  登普西说:“资料可以共享到正确的水平,不论实际上是否提供了一定的技术。行业可以由此而向前推进,而不必进行全面的船队改造。这样做,比各个承运商自己独立开发各自的系统更加方便,特别是考虑到目前为止取得的有限进展。虽然马士基五年前开始它的RCM项目,但是到目前为止,它仍然是采用了这一技术的仅有的十大公司之一。我知道有大量的集装箱航运公司正在关注中,但从理论上来说,世界冷藏集装箱总量中只有20%采用了这项技术。”

  监管要求也将迫使行业推广这项技术,特别是在冷链物流的情况下。对冷藏货物运输立法越来越严格,新法律对所有利益相关者都有影响,包括承运商、货主和港口,也会加快技术进步。例如,美国的食品安全现代化法案(FSMA)将要求那些负责整个冷链产品运输的责任人为客户提供产品的温度,每隔12小时更新一次。

  客户应该为RCM支付溢价吗?

  承运商面临的最大挑战是如何通过这些数字元元流程创造价值,以降低成本或产生新的收入流。拉斯姆森说,对于RCM这项创新思维,马士基航运公司仍然在探索市场是否愿意为这项额外的服务支付溢价。当然,承运人不希望它成为另一个“天天马士基”。

  拉斯姆森说:“为数据付费是一回事,但为数据背后的服务付费是另一回事。知道你在你身后有一个大公司来执行一个行动之前,曾经发生过多少错误,这是我们需要采取的思维方式。我们需要在这样一个阶段,即我们可以用信任的技术来采取行动,否则你将会浪费你的资源。”

  然而,德讯的甘塞说,他对顾客说了他的感觉,他们愿意为这样的信息付费。如果集装箱航运公司让他们免费使用这项技术,只会搬起石头砸自己的脚。客户由此而得到一些特别的东西,其实就是得到了增值服务。充满自信的集装箱航运公司应该让客户用脚来投票。

  敦豪全球货运代理公司(DHL Global Forwarding)负责全球冷藏能力的主管伯尔尼哈德·斯塔德说,这是行业构建供应链的一个伟大的机会。他说,不是得到零违约,而是得到更好的每一天,并且是确确实实地节省成本。

  比如,马士基航运正在考虑对这项服务收费。以前可能对香蕉、药品或其他冷链货物有过索赔,这个需要花钱。但是,如果人们能够及早检测到货物在码头上货船上发生的温控差错,那么这笔钱可以很容易地节省下来。

  美国一家琼斯法规承运商已经在其10000至15000只冷藏集装箱上安装了监控设备。这家公司已经开始看到这种设备的内在价值。这家公司现在正在探讨是否需要负责数据共享。

  这项监测技术投入使用之后,集装箱航运公司仅从人力资源节省和赔偿额的减少就能够从内部获得巨大的回报,可能不需要来自客户的外部收入流。

  但是,也有客户说,它应该作为整个服务的一部分。客户已经支付过运费和集装箱使用费,为什么它不能免费得到这个数据?

  赫伯罗特的黑泽尔说,从这个意义上来说,倾听消费者的话至关重要。如果他们不愿意支付每箱额外的1美元,那么他们必须找到一种解决方法,让双方都能够得到补偿。需要对收入和节约的数额有一个综合的评价,从而使双方都能受益。这是唯一的出路,因为一方不能补贴另外一方。每一方都有利润的压力,我们需要找到一个对双方都有利的平衡点。整个产业必须融合起来,共同决定这是一种商品还是一项服务。